Formaldehyde

Formaldehyde is een chemische stof die in vrijwel elk binnenklimaat voorkomt. Het wordt vooral veel gebruikt bij bepaalde bouwmaterialen, textiel en lijmen. Wanneer het in de lucht is, is de stof niet te zien en heeft het een onaangename sterke geur. Formaldehyde kan voor gezondheidsproblemen zorgen, maar met behulp van luchtzuiverende planten kan dit voorkomen of verholpen worden.
Formaldehyde, methanal CH2O
Structuurformule van formaldehyde.

Toepassingen

Formaldehyde komt in de volgende producten voor:

  • Bouwmaterialen
    • Spaanplaat
    • MDF (geperst hout)
    • UF-isolatie (isolatieschuim dat in de jaren ’70 en ’80 is gebruikt)
  • Textiel
    • Textielfinish
  • Lijmsoorten
  • Schoonmaakmiddelen
    • Ontsmettingsmiddelen
  • Conserveermiddelen
  • Papier
  • Geneesmiddelen
  • Anti-transpiratiemiddelen
  • Sigarettenrook
  • Gipsverband
Spaanplaat - Giftige stoffen in huis
Spaanplaat, een materiaalsoort die voor veel formaldehyde in de lucht zorgt.

Gezondheidsproblemen

Aanwezigheid van formaldehyde in de lucht kan de de slijmvliezen van de ogen, neus en keel irriteren. Zwaardere problemen kunnen ook ontstaan zoals astma¹. Door de EPA wordt zelfs sterk gesuggereerd dat formaldehyde een zeldzaam type keelkanker kan veroorzaken bij langdurige blootstelling².

Hoe luchtzuiverende planten helpen

Alle planten zetten koolstofdioxide om in zuurstof, maar in 1989 heeft NASA door middel van wetenschappelijk onderzoek³ aangetoond dat er ook een grote groep planten is die de lucht filteren van andere giftige stoffen, waaronder formaldehyde.

Dit doen planten d.m.v. kleine openingen op de bladeren, huidmondjes genaamd, die koolstof, maar ook formaldehyde uit de lucht verwijderen. Vervolgens zetten ze deze stoffen samen met water (H2O) om in suiker en zuurstof. De plant zet de suiker daarna om in energie en zuurstof is bij dit proces een restproduct en komt vrij in de lucht.

Planten die formaldehyde verwijderen

Hieronder staat een lijst van 10 planten die volgens PCAC en Wolverton Environmental het beste formaldehyde uit de lucht verwijderen.

  1. Bostonvaren (Nephrolepis exalta)
  2. Chrysant (Chrysanthemum morifolium)
  3. Gerbera (Gerbera jamesonii)
  4. Dadelpalm (Phoenix dactylifera)
  5. Dracaena Janet Craig (Dracaena deremensis)
  6. Bamboo palm (Chamadaedorea seifrizii)
  7. Australische zwaardvaren (Nephrolepis obliterata)
  8. Indische rubberboom (Ficus elastica)
  9. Klimop (Hedera helix)
  10. Waringin of treurvijg (Ficus benjamina)

Bronnen

1. http://www.eymj.org/Synapse/Data/PDFData/0069YMJ/ymj-42-440.pdf

2. http://www.epa.gov/airtoxics/hlthef/formalde.html

3. Interior Landscape Plants for Indoor Air Pollution Abatement, NASA